Governo estuda oferecer dinheiro para que os sem-teto aceitem a vacina

Governo estuda oferecer dinheiro para que os sem-teto aceitem a vacina

O governo confirmou que aos sem-abrigo em Inglaterra poderiam ser oferecidos alimentos e vales em dinheiro se concordassem em tomar a vacina contra Covid.

O ministro Eddie Hughes disse que os conselhos poderiam utilizar parte do esquema de protecção e vacinação do governo de 28 milhões de libras esterlinas para incentivar a vacinação das pessoas nas ruas, no primeiro esquema deste tipo no Reino Unido.

A revelação, relatada pela primeira vez no Local Government Chronicle, vem no meio de uma impaciência crescente nos círculos governamentais com pessoas que se recusam a aceitar ofertas de vacinas Covid.

Embora o Reino Unido tenha uma das maiores contracções de vacinas do mundo, com mais de 85% dos adultos duplamente vacinados, de acordo com dados governamentais, milhões ainda não têm um curso completo de vacinação.

A população sem abrigo foi particularmente afectada pela Covid-19, com uma em cada 50 mortes entre este grupo ligadas ao coronavírus em 2020, de acordo com o Office for National Statistics (ONS).

Hughes delineou a sugestão do governo de possíveis incentivos num webinar ministerial com líderes do conselho e ministros a 17 de Dezembro.

Falando depois do secretário Michael Gove, Hughes disse que os homeless eram um grupo com níveis de vacinação muito baixos e que era provável que houvesse um grau de hesitação na vacinação.

“Assim, estamos a disponibilizar dinheiro para incentivar as vacinas para este grupo. Este financiamento ajudará as autoridades locais e os seus parceiros a utilizar a sua compreensão das necessidades dos sem-teto para aumentar a absorção da vacina.

“O incentivo ficará ao critério das autoridades locais, mas poderá incluir os custos de transporte, subsistência, guarda de crianças e trabalhadores de apoio. Portanto, quero ser claro, terão um apoio considerável para o fazer”, disse.

Reagindo aos planos do governo, Andrew Bridgen, o deputado conservador sénior do Noroeste de Leicestershire, disse que seria profundamente desconfortável se isso significasse uma transacção directa de dinheiro em troca de uma vacina.

“Não tenho a certeza se isso é consentimento informado”, disse ele. “Soa a consentimento induzido. É como oferecer comida a alguém necessitado e depois retirá-la se for resistente à vacina. Isso seria errado.”

“Não estaria relutante em oferecer lanches e depois discutir os riscos da vacinação”, acrescentou ele. “Mas qualquer ameaça de reter alimentos se recusarem uma vacina está errada”.

Adam Holloway, o deputado conservador de Gravesham, que foi disfarçado num documentário para expor o fenómeno dos sem abrigo em Londres, saudou a mudança. “Temos de fazer tudo o que pudermos para persuadir este grupo de pessoas a fazer o que puderem para se vacinarem”, disse ele.

“Há um risco porque muitos são toxicodependentes e têm problemas de saúde mental. Normalmente teria um problema em dar dinheiro às pessoas que vivem na rua. Mas este esquema parece ser uma boa medida, dado que muitos não estão de boa saúde e são vulneráveis ao vírus”.

Um porta-voz do Departamento de Habitação, Comunidades e Governo Local afirmou: “A discrição dada aos conselhos inclui a capacidade de oferecer dinheiro ou vales de alimentação como incentivos à vacinação.

É provável que muitos sem-abrigo tenham condições de saúde subjacentes. É provável que estes sejam subdiagnosticados ou não sejam adequadamente reflectidos nos registos do GP.

O Comité Conjunto de Vacinação e Vacinação (JCVI) aconselhou em Março que as equipas locais deveriam considerar uma oferta universal para adultos sem abrigo, juntamente com os do grupo prioritário 6. Também lhes deveria ser oferecida a vacina sem a necessidade de um número do NHS ou de um registo do GP.

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