Como pedir ajuda se as contas do mês não fecham

Por María Victoria Cristancho @mavicristancho

Com a crise do alto custo de vida que se aproxima do primeiro de abril, é importante saber um pouco sobre como nossa comunidade pode agir nos casos em que se encontrar em dificuldades para resolver coisas tão simples quanto pagar por serviços de eletricidade e gás e até mesmo aluguéis.

A este respeito, Rosa Crowley, especialista em benefícios da Casa Latinoamericana, recomenda que as pessoas com problemas busquem o apoio de organizações comunitárias.

Rosa Crowley, da Casa Latinoamericana, adverte: o status de imigração é considerado ao verificar se uma pessoa é elegível a benefícios

Notícias em Português – Como é esta crise de alto custo de vida para a comunidade latino-americana?

Rosa Crowley – Tem sido um período bastante difícil. Penso não apenas para a comunidade latino-americana, mas para todos nós que vivemos no Reino Unido. Os preços subiram de uma forma incrível. Acho que, de certa forma, isso estava vindo, após o fechamento ou a pandemia. E bem, o governo e as organizações estão tentando recuperar os custos.

O que a Casa Latinoamericana está fazendo para apoiar a comunidade?

O que estamos fazendo é oferecer aconselhamento individual. A maioria deles fazemos em contato presencial, mas também o fazemos por telefone. Estas são sessões de aconselhamento nas quais as pessoas procuram e nós lhes damos o apoio necessário.

Que recomendações você faz para a comunidade?

Enviamos a eles uma lista de organizações para onde podem ir, verificamos se eles têm direito a algum benefício com base naquilo para o qual trabalham. 

Há alguns pontos especiais que a comunidade deve levar em conta?

É importante observar que uma pessoa que recebe benefícios estatais como o Crédito Universal não pode enviar remessas para membros da família na América Latina. Sabemos que muitos de nós temos responsabilidades para com nossos parentes, mas neste caso o governo britânico não leva em conta esses tipos de responsabilidades que eles não têm para com os pais, filhos e assim por diante. Só são reconhecidos os compromissos daqueles que vivem no Reino Unido.

Por outro lado, asseguramos que as pessoas recebam as quantias certas para os benefícios a que têm direito. Por exemplo, verificamos quais benefícios eles podem receber, se estão recebendo a quantia certa ou não e como podem ser ajudados. Existem diferentes agências, como as próprias companhias de água e eletricidade, que têm benefícios para aqueles que estão tendo dificuldades para pagar suas contas, e nós ajudamos as pessoas a reivindicarem esses benefícios. Também ajudamos nos casos em que eles têm uma dívida para ver se podem pagá-la em partes ou renunciar ao custo dessa dívida.

E a uma pessoa que não tem emprego e não pode pagar o custo de vida básico? O que recomendaria?

Antes de mais nada, teríamos que olhar para seu status imigratório, o que é muito importante. Com base em seu status imigratório, você pode ou não receber benefícios. Se eles são elegíveis para benefícios e têm todos os direitos de receber benefícios, por exemplo, viver aqui por pelo menos três meses, ou ter trabalhado anteriormente, além de uma renda mínima de £170 por semana, essa pessoa pode solicitar o Crédito Universal para ajudar com seu aluguel. Podemos orientá-los a ir aos serviços de emprego, por exemplo. A pessoa que está trabalhando também pode vir e, se o dinheiro não for suficiente, podemos ver como ajudá-la neste caso.

O que você recomenda nos casos em que eles têm problemas com o aluguel?

Se tiverem problemas com seu aluguel, geralmente podem solicitar o benefício de moradia. Se forem pessoas que estão em acomodações temporárias com a Câmara Municipal, elas são ajudadas a fazer essa aplicação se estiverem em um emprego temporário ou se não estiverem se candidatando ao Crédito Universal. Uma ressalva é que este benefício não paga o aluguel completo, ele simplesmente paga o valor que eles consideram que deveria ser pago em aluguel. Portanto, sugerimos que você não alugue acomodações acima do que o conselho pode pagar em benefício da moradia, caso contrário, você terá problemas.

O que fazer se você tem filhos pequenos e não se sente afetado com os aumentos para o cuidado das crianças?

A partir dos 2 anos de idade, as crianças recebem 15 horas de creche grátis. Isto deve ser verificado, pois o Crédito Universal não paga por mais de 6 meses, a menos que os pais trabalhem mais de 10 horas por semana.

Que apoio pode ser dado nos casos em que as pessoas não estão trabalhando ou não têm um salário fixo?

Você pode solicitar “Grants”, que é dinheiro que você solicita e tem que pagar de volta à autoridade local ou outras organizações. Além disso, você pode solicitar empréstimos e, em alguns casos extremos, pode solicitar o que é chamado de “discretionary housing payment (pagamento de moradia discricionária)”, que é solicitado ao conselho local. Neste caso, o município paga 100% do aluguel por três meses.

Inflação de 8%

As projeções do Banco da Inglaterra nos últimos dois meses têm sido de uma inflação de mais de 8% até o final de 2022, bem acima da meta de 2%. Em comunicado, Andrew Bailey, diretor da instituição financeira, adverte que “a invasão da Ucrânia pela Rússia levou a grandes aumentos nos preços da energia e de outras commodities, incluindo os preços dos alimentos”.

De acordo com Bailey, as pressões inflacionárias globais se fortalecerão consideravelmente nos próximos meses, enquanto o crescimento nas economias que são importadores líquidos de energia, incluindo o Reino Unido, é provável que lidere. A inflação do IPC do Reino Unido deve aumentar mais de 6% em fevereiro e março, antes de subir para cerca de 8% em 2022.

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