Elephant and Castle em lenta ascensão

Por Ulysses Maldonado F.

As áreas de Londres estão a desenvolver-se e a “gentrificar-se” a um ritmo incrível e as comunidades estão a mudar rapidamente.

Um exemplo fica atrás da estação Elephant and Castle, onde foi erguida a moderna Castle Square, uma área comercial temporária construída pela Delancey para realojar alguns dos comerciantes do antigo centro.

Terá também uma infra-estrutura de transporte muito melhorada, incluindo um novo curso de estações na linha do Norte e um novo espaço comercial, com centro de lazer, totalizando um investimento de £ 20 milhões.

A promessa é de que haverá um ambiente mais verde com melhores parques e mais espaço aberto, com a previsão de criar 10.000 novos empregos e milhares de oportunidades de formação.

Terá também espaços para o desenvolvimento cultural, incluindo artes, teatro, lazer e património.

Tudo isto faz parte dos planos para o reordenamento da área.

Por seu lado, o promotor Delancey diz que haverá “uma grande variedade de lojas, mais espaço para comida e lazer e um novo campus universitário de última geração para o London College of Communication, juntamente com uma nova entrada de metrô da linha norte”.

Os construtores fizeram alguns “acenos” aos retalhistas e colocaram a famosa estátua do Elephant and Castle que adorna o topo da Castle Square.

Também ofereceram aos comerciantes que se mudaram em rendas acessíveis e ajudaram a equipar e promover os seus negócios.

Em 25/09, realizaram uma festa de aniversário para assinalar um ano desde o encerramento do antigo centro comercial.

Os porta-vozes da equipa de Delancey’s Elephant and Castle Town Centre dizem: “Este é um grande investimento na área que trará novos empregos e espaço de trabalho, fornecendo aproximadamente 2.000 novos empregos a tempo integral, bem como criando um ambiente transformado para compradores, retalhistas e residentes”.

A regeneração tem dois projectos de construção, um é o Elephant Park e um novo centro urbano que irá substituir o centro comercial Elephant & Castle. Existem 24 projectos que formam o núcleo do programa de regeneração e que se encontram em várias fases: concluídos, em curso e em fase de preparação.

Estão também a ser construídas casas para realojar antigos residentes do empreendimento.

O lado verde

Lendlease é o promotor do Elephant Park, um projecto de desenvolvimento misto que deverá ser concluído em 2025. A ideia é construir um local de verde exuberante.

O projeto salienta também que as novas casas serão eficientes em termos energéticos, que a equipa que está por detrás descreve no seu website como “35% mais eficientes em termos energéticos do que os regulamentos actuais exigem” e utilizando “30% menos água do que a média das casas em Londres”.

Os restaurantes e lojas multiculturais, reflectindo a diversidade do Elephant & Castle, também estão nos planos.

O Town Centre também trará novas habitações, com a expectativa de criação de cerca de 1.000 novas habitações de aluguel. Como a habitação acessível é um tema constante de controvérsia, as casas serão 35% acessíveis por quarto habitável e incluirão também 116 novas casas sociais alugadas, oferecidas como prioridade às pessoas que vivem e trabalham em Southwark.

Há também uma série de planos de desenvolvimento privados incluindo a Printworks, Strata Tower e Dashwood Studios.

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