Custo de vida no Reino Unido tem alta recorde de 4,2% em outubro

O Índice de Preços no Consumidor, que inclui os custos de habitação (CPIH), aumentou 3,8% nos 12 meses até Outubro de 2021, de 2,9% nos 12 meses até Setembro.
Esta é a maior taxa de inflação de 12 meses desde Novembro de 2011, quando a CPIH era de 4,1%.

As taxas anuais de inflação neste momento são influenciadas pelos efeitos dos bloqueios do coronavírus (COVID-19) em 2020. O blogue do Office for National Statistics (ONS) Beware Base Effects descreve como os preços relativamente baixos de alguns itens durante e após esse período influenciam as taxas de inflação actuais.

A inflação no Reino Unido subiu para o nível mais alto numa década, atingindo uma taxa superior ao dobro do objectivo do governo em meio a uma grave contracção do custo de vida devido ao aumento das contas de energia das famílias.

O Instituto Nacional de Estatística disse que a medida do índice de preços no consumidor da inflação anual aumentou para 4,2% em Outubro, contra 3,1% em Setembro, a taxa mais alta desde Novembro de 2011.

Impulsionado por um aumento dramático dos preços do gás e electricidade domésticos, o número foi superior ao que os economistas tinham previsto, com a taxa de inflação anual a mais do dobro da meta de 2% estabelecida pelo governo para o Banco de Inglaterra.

O aumento irá pressionar o Banco a aumentar as taxas de juros a partir do próximo mês, no meio de uma preocupação crescente com o aperto nas famílias.

Vem depois de o regulador de energia Ofgem ter levantado o seu limite nas contas domésticas depois de os preços do gás terem subido a níveis recorde à medida que as economias de todo o mundo saíam do bloqueio e o fornecimento de gás russo à Europa não conseguia satisfazer a procura.

O Índice de Preços no Consumidor (IPC) subiu 4,2% nos 12 meses até Outubro de 2021, contra 3,1% nos 12 meses até Setembro. Esta é a mais alta taxa de inflação de 12 meses desde Novembro de 2011, quando a taxa de inflação anual do IPC era de 4,8%.

Numa base mensal, a CPIH aumentou 0,9% em Outubro de 2021, em comparação com nenhuma alteração no mesmo mês do ano anterior. Os aumentos de preços na educação, transportes, vestuário e calçado, habitação e serviços domésticos, e restaurantes e hotéis, foram os que mais contribuíram para a taxa mensal.

Em Outubro de 2021, o IPC aumentou 1,1 por cento em relação ao mês anterior, em comparação com nenhuma alteração no mesmo mês do ano anterior.

Como a componente dos custos de habitação dos proprietários-ocupantes (OOH) representa cerca de 19% do IHPC, é o principal motor das diferenças entre as taxas de inflação do IHPC e do IPC.

O forte aumento da inflação dos preços no consumidor revelado nos últimos dados mensais levou inevitavelmente à especulação sobre o que está para vir. No entanto, para compreender plenamente os novos números, é importante lembrar que acabamos de assinalar o primeiro aniversário da pandemia. Como explica Grant Fitzner, os efeitos estatísticos desse marco devem ser desvendados antes que o caminho real da inflação e outras estatísticas económicas se torne claro.

O conselho padrão dado ao olhar para as estatísticas mensais não é de se concentrar demasiado nas mudanças a curto prazo, que são frequentemente voláteis, mas sim nas tendências a longo prazo, tais como a taxa de crescimento de 12 meses.

Isso funciona normalmente bastante bem como regra geral, mas pode haver excepções. Agora é uma excepção.

A razão é que há pouco mais de um ano vimos alguns movimentos dramáticos a curto prazo em muitas das nossas principais estatísticas económicas. Só em Abril de 2020, as vendas a retalho caíram 18,1%, as exportações de mercadorias caíram 20,6% e o PIB mensal caiu 18,7%. Foi um tempo extraordinário, em que estes movimentos de curto prazo foram o foco da atenção de todos, e com razão.

À medida que a economia britânica começa a recuperar, essas quedas dramáticas de há um ano atrás terão eco nos últimos números, uma vez que se tornarão o ponto de partida para o cálculo das taxas de crescimento de 12 meses.

Este fenómeno, o impacto da “base” ou período correspondente do ano anterior nas estimativas de crescimento actual, é conhecido como o “efeito base”.

Como resultado, é provável que muitas das nossas principais estatísticas económicas registem um crescimento percentual de 12 meses de dois dígitos nos próximos meses. Não tanto porque estão em plena expansão, mas porque a comparação será com um período de base historicamente baixo há um ano atrás.

Por exemplo, mesmo que os níveis mensais do PIB se mantivessem estáveis nos próximos meses, o crescimento de 12 meses ainda saltaria para quase 25% em Abril de 2021 e continuaria a apresentar taxas de crescimento de dois dígitos até Julho. No entanto, a economia britânica (sob este exemplo hipotético) permaneceria muito abaixo dos níveis pré-pandémicos.

Seria claramente enganador utilizar taxas de crescimento anuais tão elevadas e distorcidas como um indicador da saúde da economia do Reino Unido.

Em que é que as pessoas se devem concentrar?

Uma abordagem seria comparar os actuais níveis de actividade com Fevereiro de 2020, antes da pandemia do coronavírus e da recessão. Outro é olhar para os movimentos dos últimos meses e comparar os últimos 3 meses com o trimestre anterior.

Preços do petróleo e inflação

Para os preços ao consumidor, o quadro é um pouco mais complicado, uma vez que o crescimento de 12 meses é o número principal da inflação.

Na Primavera de 2020, os preços do petróleo bruto caíram para um mínimo de 21 anos. Inicialmente, isto afectou os preços ao produtor, mas rapidamente se repercutiu na redução dos preços da gasolina e do gasóleo. Os preços médios da gasolina caíram 10,4 pence por litro entre Março e Abril de 2020, a maior queda mensal desde que a actual série começou em 1990.

Como as contribuições negativas das quedas do ano passado caem da taxa de crescimento de 12 meses e são substituídas por contribuições positivas de preços mais elevados, é de esperar que este efeito de base exerça uma pressão ascendente sobre a inflação global nos próximos meses.

Por exemplo, em Abril de 2020, os combustíveis e lubrificantes contribuíram com -0,30 pontos percentuais para a variação da taxa de 12 meses do IHPC, enquanto em Abril de 2021 acrescentaram +0,28 pontos percentuais. Os seus efeitos combinados foram de acrescentar 0,58 pontos percentuais à mais recente taxa de inflação anual.

Estas distorções desaparecerão dos números anuais dentro de alguns meses. Mas entretanto, os utilizadores de estatísticas oficiais devem estar atentos aos efeitos de base.

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