Estudantes estrangeiros recebem tratamento mais duro ao solicitar empréstimo estudantil

Milhares de estudantes que vivem no Reino Unido desde a infância estão a ser sujeitos a um regime descrito como ainda mais duro do que as tácticas de “ambiente hostil” do Ministério do Interior (Home Office) ao solicitarem empréstimos estudantis, de acordo com um relatório.

Cerca de 8.000 estudantes por ano com um estatuto de migração conhecido como licença limitada para permanecer (LLR) candidatam-se ao Financiamento Estudantil Inglaterra (SFE) para obterem financiamento que lhes permita ocupar lugares universitários.

Os estudantes são frequentemente pessoas de minorias étnicas, tais como Jamaica, Nigéria, Paquistão, Índia, Bangladesh e Gana. Viveram no Reino Unido durante grande parte das suas vidas com as suas famílias.

Muitos vêm de meios de baixos rendimentos, têm-se destacado na escola, são vistos como os mais brilhantes e melhores da sua geração e asseguraram lugares na universidade para estudar disciplinas como direito e medicina.

Ao abrigo de licenças limitadas para permanecerem em vigor, os estudantes são elegíveis para empréstimos se tiverem vivido metade das suas vidas no Reino Unido e tiverem tido licenças limitadas para permanecerem pelo menos durante três anos. Mas, de acordo com o relatório, verificam por vezes que mesmo as provas fornecidas pelo Ministério do Interior confirmando a sua elegibilidade são rejeitadas pelo organismo estatal de financiamento.

O relatório The Deintegration Generation foi lançado pela We Belong, uma organização juvenil que faz campanha pelos direitos dos jovens migrantes. O estudo documenta dezenas de exemplos de estudantes de alto rendimento que são injustamente recusados por empréstimos ou sujeitos a atrasos prejudiciais no acesso a esses empréstimos, levando por vezes a que tenham de abandonar os seus estudos ou a que não possam embarcar neles de todo.

Chrisann Jarrett, chefe executivo da We Belong, afirmou: “Estamos a assistir a casos em que a SFE está a ser mais exigente e mais hostil em relação a jovens migrantes com licenças limitadas para permanecerem mesmo no Home Office.

“Certamente é senso comum que uma carta do Ministério do Interior deve ser aceita como prova de que um estudante viveu no Reino Unido durante tempo suficiente para se qualificar para um empréstimo. As provas que são suficientemente boas para o Ministério do Interior devem certamente ser suficientemente boas para o Financiamento Estudantil da Inglaterra”.

A SFE é uma parceria entre o Departamento de Educação e a Empresa de Empréstimos a Estudantes (SLC), propriedade do governo, para fornecer apoio financeiro aos estudantes. Um porta-voz da SLC admitiu que por vezes houve engano e pediu desculpa.

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