Inflação alta, desemprego elevado e economia desacelerada

Por María Victoria Cristancho @mavicristancho

A greve dos trabalhadores ferroviários que paralisou o Reino Unido durante uma semana ameaça se espalhar para outros setores, como o NHS e a educação. Confrontos com empregadores e governo são apenas a ponta do iceberg de uma convulsão social não vista desde os anos 1970 em solo britânico.

A atmosfera de pressão trabalhista responde à preocupação de milhões de britânicos que enfrentam os efeitos da pior crise econômica desde a Segunda Guerra Mundial. Esta situação chega num momento em que o país parecia ter superado os efeitos da crise pandêmica de covid-19, que deixou quase 200.000 mortos, mais de 1,4 milhões infectados, com três grandes confinamentos e fechamento de empresas.

Atualmente, fala-se de “estagflação” no Reino Unido – uma situação em que a taxa de inflação é alta, a taxa de crescimento econômico desacelera e o desemprego permanece constantemente elevado. A inflação no Reino Unido está acima de 9% e o crescimento econômico caindo para 0,4% em abril, ingredientes que poderiam arrastar quase um quarto dos 67 milhões de britânicos para uma situação de pobreza alimentar e de combustível sem precedentes em tempo de paz.

Já desde abril passado, os preços dos serviços públicos de eletricidade e gás haviam aumentado 54% e espera-se um aumento adicional de mais 40% nas contas no outono com altas dos preços da gasolina, problemas de fornecimento de alimentos, agravados pela invasão russa da Ucrânia.

Mas novos alarmes tocaram com a última decisão do Banco da Inglaterra, que optou por ignorar as preocupações sobre uma forte desaceleração da economia britânica e aumentar as taxas de juros pela quinta vez desde dezembro, argumentando que estava tentando enfrentar uma taxa de inflação em andamento de dois dígitos.

O novo aumento das taxas bancárias segue a decisão do Federal Reserve dos EUA de aumentar os custos de empréstimo para o nível mais alto desde 1994, com um aumento de 75 pontos base.

O emissor britânico cumpriu a previsão dos mercados financeiros no Reino Unido ao aumentar a taxa bancária em um quarto de ponto percentual para 1,25%.  A política de aumentar os custos dos empréstimos começou em dezembro passado, quando se tornou o primeiro dos maiores bancos centrais do mundo a aumentar as taxas após a pandemia do coronavírus.

O Reino Unido, mais do que muitas outras nações ricas, enfrenta uma combinação de alta inflação e crescimento zero ou recessão. De acordo com previsões do Fundo Monetário Internacional (FMI) e da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), a economia britânica já está mostrando sinais de desaceleração e será a mais fraca entre os países grandes e ricos do mundo no próximo ano.

Mas a inflação, que atingiu uma alta de 40% em abril, ultrapassará 11% até o final deste ano, mais de cinco vezes a meta de 2% do Banco da Inglaterra, de acordo com as últimas previsões do Banco Central.

As remessas atingidas

Essas previsões ainda podem se mostrar muito baixas após uma recente queda no valor da libra esterlina em relação a outras moedas, como o dólar, o que aumentará o custo das importações, principalmente de petróleo e gás. Para muitos imigrantes que enviam remessas para suas famílias, isto é um grande golpe. 

Parte do problema com a inflação britânica é o mecanismo do país para regular os preços domésticos da energia, o que significa que os aumentos de preços provavelmente durarão mais do que em qualquer outro lugar.

Isto é agravado por uma severa escassez de trabalhadores para preencher vagas, o que está aumentando consideravelmente os salários.

A outra questão de preocupação tem a ver com Brexit, pois o governo do primeiro-ministro Boris Johnson está fechado em uma disputa com a União Europeia sobre um plano para remover parte do protocolo da Irlanda do Norte, o que poderia levar a maiores barreiras comerciais com o bloco e preços mais altos.

Ajuda para os mais pobres

O primeiro de dois pagamentos para ajudar as famílias mais pobres com o custo de vida chegará às contas bancárias das pessoas a partir de 14 de julho, disse o governo.

O apoio beneficiará mais de oito milhões de lares britânicos em benefícios, que receberão £326 até o final de julho, com um segundo pagamento de £324 previsto para o outono.

Estes pagamentos fazem parte de um pacote governamental de 37 bilhões de libras esterlinas para ajudar as famílias a aumentar as contas de energia, alimentos e combustível.

Os dois pagamentos do custo de vida, no valor total de £650, serão efetivados automaticamente a qualquer pessoa na Inglaterra, País de Gales, Escócia e Irlanda do Norte que receba qualquer benefício.

Para ser elegível para a primeira prestação, as pessoas devem ter iniciado uma solicitação de benefícios com sucesso até 25 de maio.

O governo disse que o dinheiro em espécie seria livre de impostos e não contaria para o limite de benefício de alguém. A data do segundo pagamento do custo de vida será anunciada em breve, diz o governo.

Todas as residências no Reino Unido, independentemente do seu nível de renda, receberão £400 para ajudar nas contas de energia neste outono, juntamente com um desconto de imposto municipal de £150 previamente anunciado.

Haverá também um pagamento separado de £300 para pensionistas e um pagamento de £150 para pessoas deficientes, ambos podendo ser pagos além do pagamento do custo de vida de £650.

O governo diz que milhões de famílias vulneráveis receberão pelo menos £1.200 de apoio este ano.

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